Lunes, 16 de Septiembre de 2019
  • ¿Por qué los vapeadores tienen asustados a los médicos de EE.UU.?

    Seis muertes asociadas a enfermedades respiratorias en el hemisferio norte hizo que las autoridades levantaran sus alertas.

    Agencia AP

    En Estados Unidos, las autoridades investigan la causa de cientos de graves enfermedades respiratorias en las personas que usan cigarrillos electrónicos y otros dispositivos de vapeo. En Chile, el Congreso busca regular la venta y promoción de estos aparatos, pues tendrían efectos similares a los de un cigarrillo.

    ¿Qué tan dañinos pueden ser? El brote en Norteamérica tiene en ascuas a todos. De hecho, hasta la semana pasada ya había causado la muerte de unas seis personas. ¿A qué se está enfrentando el mundo con los vapeadores? Aquí algunas ideas.

    Síntomas

    Los pacientes están llegando a hospitales de Estados Unidos con tos, dolor en el pecho, dificultades para respirar, fatiga y vómitos.

    Muchos de los reportes involucran padecimientos graves y que ponen en peligro la vida en gente que estaba saludable. Varios de los pacientes recibieron oxígeno. Algunos tuvieron que ser conectados a ventiladores antes de recuperarse. Los antibióticos no funcionaron y, de momento, se desconoce si los fármacos esteroides resultaron de ayuda.

    ¿Hay productos específicos involucrados?

    No se ha identificado ni un solo dispositivo, ingrediente o aditivo. La mayoría de los pacientes dijeron que utilizaron productos para vapear que contenían THC, la sustancia psicoactiva principal del cannabis. Otros señalaron que únicamente vapearon nicotina, mientras que algunos casos involucran tanto THC como nicotina.

    El factor vitamina e

    Los médicos no creen que se deba a una bacteria. Al contrario, sospechan que la enfermedad es causada por una exposición a sustancias químicas. Un líquido para vapear contiene muchos posibles culpables.

    Luego de analizar los productos, Nueva York enfocó su investigación en el acetato de vitamina E, que se ha utilizado recientemente como un espesante, sobre todo en los cartuchos de vapeadores que se venden en el mercado negro.

    Proveedores dijeron que diluye los líquidos de vapeadores sin que se vean acuosos. La vitamina E es segura como una pastilla o para su uso en la piel, pero inhalar gotas aceitosas de vitamina E que terminan en los pulmones puede provocar neumonía.

    Se han encontrado células inmunes que contienen gotas aceitosas en los pulmones de algunos pacientes. Estas células grandes, llamadas macrófagos, son el equipo de limpieza del sistema inmune. Los médicos de la Universidad de Utah piensan que esto podría ser una señal de una lesión por vapeo. Sus hallazgos en seis pacientes fueron publicados en la revista New England Journal of Medicine.

    ¿Qué tiene el líquido de los vapeadores?

    Gran parte de los cigarrillos electrónicos contienen sustancias químicas incoloras y sin sabor como propilenglicol y glicerina vegetal, que crea un vapor inhalable cuando se somete al calor. Dichas sustancias químicas son consideradas aditivos alimentarios, pero aún no se estudian sus efectos a largo plazo por inhalación.

    Los investigadores han encontrado sustancias químicas que causan cáncer en el vapor de los cigarrillos electrónicos, como el formaldehído. Sin embargo, todavía no está claro si esas sustancias están presentes en cantidades suficientemente altas para causar algún daño.

    El vapor de los cigarrillos electrónicos contiene pequeñas partículas que llevan saborizantes. Algunos estudios iniciales de laboratorio y en animales sugieren que estas partículas pueden ocasionar daño en los pulmones, vías respiratorias y vasos sanguíneos, pero se necesita más investigación para entender mejor cómo el cuerpo humano reacciona ante ellas.

    Se sabe todavía menos sobre el contenido de los aceites de THC y cómo se comportan estas sustancias químicas cuando se someten a calor.

    "No descartaría nada en ese punto porque sabemos muy poco", comentó el médico David Christiani, de la Escuela del Salud Pública T.H. Chan de la Universidad de Harvard.

    sustancias de los vapeadores contiene vitamina E líquida, lo que podría causar neumonía.

    el líquido químicas que provocarían cáncer tienen este tipo de dispositivos.

    síntomas Los pacientes han llegado con dificultad para respirar, fatiga y vómitos.

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